認知能力的衰退—徵狀,誘因及預防

如果您發現踏入60歲大關,您沒有以住那麼「精明」又或者開始善忘,這其實是很常見的問題。

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日漸衰老的大腦

其實早至二、三十歲期間,大腦的能力已開始衰退。隨著年齡增長,正常大腦的體積會縮少約15%,影響學習、解難及專注等能力。如果忽視這方面的問題,這些問題會變為阿茲海默症或稱為認知障礙症的早期症狀。

輕度認知障礙

要注意的是認知能力的衰退是因為年長而無可避免的自然退化過程,但輕度認知障礙則是一個嚴重的問題。它是由認知能力衰退惡化至認知障礙症的階段,患者的腦細胞會急劇退化,其中有六成會在他們的有生之年內演變成認知障礙症,當中兩成更會在十八個月內惡化至認知障礙症。估計約有一至兩成70歲以上的長者有輕度認知障礙的問題。

認知障礙的徵狀

患者會十分善忘,判斷及思考能力受到影響,甚至影響語言能力。如您或您身邊的長者出現這些問題,以及有明顯惡化的跡象,這可能不是正常的衰退問題,應及早找醫生檢測是否已患上認知障礙,及早察覺及正視有很大機會可減輕惡化的速度。

認知障礙症的誘因

除了老化,認知能力衰退會因減少的荷爾蒙水平、過重、不良的飲食習慣,以及不健康的生活習慣而加劇。好消息是研究顯示認知訓練活動、適當的營養,以及積極的生活方式可減慢認知能力的衰退。

此外,炎症也是認知能力衰退的一大誘因,在正常的情況下,只有特定的氧分能進入大腦及中央神經系統,但當炎症發生時,其它刺激性物質也能進入,令大腦產生一些會損害新生神經細胞及破壞現有神經細胞的細胞因子。而不良的生活習慣如不良的營養、肥胖或吸煙會加劇這個破壞的過程。

您體內的荷爾蒙水平亦會引致認知方面的衰退。研究發現如果透過實驗改變動物腦內的雌激素水平,其行為亦會出現明顯的轉變。在更年期後,有較高雌激素的女士會有較好的記憶力,同時亦有研究指維持理想的睾丸素水平有助保持認知能力。

大腦的健康

頸動脈為大腦提供血液及養分,如果血液的運送受阻,我們的認知能力亦會受影響。由於大腦的運作需要大量的能量,就算簡單如葡萄糖的代謝過程出現少量的轉變亦會影響我們的認知能力。據統計,糖尿病患者較容易患上認知障礙症。

肥胖亦會對認知能力造成影響,研究指出隨體重上升,大腦體積相對較少,同時認知功能亦較差。

預防認知退化

治療認知障礙症最有效的方法是運動及腦力訓練。研究指阻力訓練可改善短期及長期記憶力,而帶氧運動亦有助改善策劃及組織能力。腦力訓練對健康的長者有最顯著的效用。最有效改善認知能力的訓練包括以電腦進行的訓練或針對記憶力,理解能力,及速算方面的練習。

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健康的飲食亦可改善認知能力,幫助抗衰老的營養包括抗氧化素(如在綠茶中的維他命C,E),不飽和脂肪酸(如魚肝油,亞麻籽油),鉀質及維他命B1(如香蕉)。可與您的家庭醫生或註冊營養師商量能同時改善您認知能力及整體健康的飲食。

年紀大了,記性差一點是無可口非的,但不代表您要完全忘記過去的經歷。好好保護您的認知能力,讓您能盡情享受精采的晚年。

參考資料

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